TCT show 2015: Highlights

Για δεύτερη συνεχή χρονιά οι φίξερς συμμετέχουν στο TCT show, Birmingham UK. Ένα από τα μεγαλύτερα events για την τρισδιάστατη εκτύπωση με περισσότερους απο 200 exhibitors, δεκάδες ομιλητές, σχεδόν 10000 συμμετέχοντες και φυσικά ειδικό χώρο για την κοινότητα RepRap. Μεταφέρουμε εντυπώσεις και highlights από το φετινό TCT show.

RepRap Community Hub

Η τρισδιάστατη εκτύπωση δε θα ήταν η ίδια χωρίς την ανοιχτή κοινότητα των Reprapers, που εξελλίσσει την τεχνολογία ταχύτατα μέσω της ανοιχτής συνεργασίας, της ανταλλαγής ιδεών/σχεδίων και της κοινής επίλυσης τεχνικών προβλημάτων μεταξύ των μελών της. Από το RepRap Community Hub δε θα μπορούσε να λείπει ο γκουρού των αψεγάδιστων εκτυπώσεων RichRap. Όπως κάθε χρόνο ο Richard ήταν εκεί για να δώσει την… ευλογία του και να μοιράσει έμπειρες συμβουλές σε δεκάδες κοινούς θνητούς reprapers. Μια 20-άλεπτη κουβέντα με τον Richard αξίζει όσο ένα εξάμηνο πειραματισμών!

RichTas

Η ατμόσφαιρα ήταν πολύ καλή με δεκάδες reprapers, makers και fabbers, αρκετούς φίλους και πολλές εκπλήξεις! Δυστυχώς ο μέγας μάστερ του reprap χακαρίσματος, ο Nophead, έλειπε από το φετινό event και η απουσία του ήταν ιδιαίτερα αισθητή. Ο Greg Colbourn (Αγγλία) παρουσίασε το καινούριο του μηχάνημα Prusa i390, υβρίδιο μεταξύ Prusa i3 και Mendel90.

Οι φίλοι μας BQ (Ισπανία) ήρθαν με i3 Ήφαιστο, λευκό και μαύρο Witbox και το 3D scanner τους Ciclop.

_Q

O Ignacio (Recreus, Ισπανία), περήφανος δημιουργός του αγαπημένου μας Filaflex, μας επιφύλασε τη μεγαλύτερη έκπληξη. Πέρυσι παρουσίαζε το filaflex και τον μοναδικό του extruder για εκτυπώσεις με flex υλικά σε μεγάλες ταχύτητες, τυπώνοντας επί τόπου παπούτσια από 100% filaflex. Φέτος ήρθε με δύο νέους εκτυπωτές ΖΟK και εντυπωσίασε με τρισδιάστατες εκτυπώσεις σε t-shirts!

Το μόνο σημείο που μας απογοήτευσε κάπως είναι ότι φέτος δεν είχε φέρει extruders για πώληση: είναι out of stock αλλά θα γίνουν πάλι διαθέσιμοι μέσα στις επόμενες 3 εβδομάδες!

Tshirtprint

Φυσικά δε θα μπορούσαν να λείπουν οι E3D (UK). O Sanjay, σχεδιαστής των E3D hot ends, παρουσίαζε με μεγάλη περηφάνια το νέο E3D εκτυπωτή BigBox. Φέτος είχαν τεράστια γκάμα από hot ends και nozzles, συμπεριλαμβάνοντας nozzles από ανοξείδωτο ατσάλι για εκτυπώσεις με μεταλλονήματα PLA και από σκληρό ατσάλι για ανθρακονήματα. Τόση ποικιλία που δεν υπήρχε χώρος να εκθέσουν το μυθικό τέρας Kraken: το τετραπλό υδρόψυκτο hot end τους για εκτυπώσεις εώς και τεσσάρων χρωμάτων/υλικών.

Oι T3P3 (Αγγλία) είχαν τα κλασσικά τους delta robots με 32-άμπιτα ηλεκτρονικά Duet επόμενης γενιάς και έδειχναν πώς κοντρολάρουν τους εκτυπωτές τους από wireless δίκτυο. O Tony, σχεδιαστής του Duet, δεν ήταν εκεί, αλλά ο Roland εξηγούσε τις διαφορές του νέου μοντέλου Duet 0.8.5 σε σχέση με το προηγούμενο V0.6.

RolandT3P3

Το κίνημα RepRap δε θα υπήρχε χωρίς τον Andrian Bowyer και την ομάδα RepRapPro. Η ομάδα παρουσίασε το νέο της εκτυπωτή Fisher Delta, ενώ είχε προσαρμόσει έναν Omerod 2 να εκτυπώνει paste. Ο φίλος μας o Anne συζήτησε μαζί τους για τη δυνατότητα χρήσης αυτής της τεχνολογίας για εκτυπώσεις με βιοαντιδραστήρια σε εργαστήρια βιολογίας.  Ο καθένας με τον πόνο του!

Το γενικότερο trend του 2015 ήταν η έντονη δραστηριότητα για κατασκευή μηχανημάτων που θυμίζουν εμπορικούς εκτυπωτές. Οι Ultimaker (Ολλανδία) είχαν μόνο έναν Ultimaker Original (τον κλασσικό με πλαίσιο από καπλαμάδες) και αρκετούς από τους νέους τους φανταχτερούς εκτυπωτές της οικογένειας Ultimaker 2, από λευκό Dibond. Ομορφότεροι αλλά λιγότερο hackable!

Και οι BCN3D (Βαρκελώνη) παρουσίαζαν το νέο τους μοντέλο Sigma και ενώ μιλούσαν με μεγάλο ενθουσιασμό για τους RepRap τους (τον Mendel-style BCN3D+ και τον delta robot BCN3DR), δεν τους είχαν εκθέσει φέτος.

BCN3D_Sigma

Start up Zone

Η ζώνη των startups ήταν εντυπωσιακή και με πλούσια ποικιλία ιδεών, από την κωδικοποίηση CAD αρχείων για ασφαλή διαδικτυακή αποστολή μέχρι νέα φιλαμέντα για εκτύπωση. Επιλέξαμε τρία παραδείγματα που μας άρεσαν περισσότερο:

Οι Filamate (Βουλγαρία) παρουσίασαν το starter kit τους  για αρχάριους makers, που περιλαμβάνει λογισμικό για 3D-modelling καθώς και βασικά εργαλεία, filler/primer και ακρυλικά χρώματα για post-processing εκτυπωμένων αντικειμένων.

 

Filamate

Οι Ιωάννα Καραβελάκη και ο Dejan Mitrovic (Kidesign, Λονδίνο) μας εντυπωσίασαν με το concept του Kideville, ένα συναρπαστικό και ιδιαίτερα δημιουργικό εκπαιδευτικό πρόγραμμα για παιδιά και δασκάλους, που βασίζεται στο σχεδιασμό και εκτύπωση μιας προτότυπης μακέτας πόλης. Το κάθε παιδί σχεδιάζει ένα κτίριο σύμφωνα με τις δικές του ιδέες και ενδιαφέροντα, ενώ ολόκληρη η ομάδα, υπό την καθοδήγηση του δασκάλου, τρέχει το project μέσα από τα στάδια της έρευνας, του σχεδιασμού, της μοντελοποίησης, της εκτύπωσης και της τελικής ολοκλήρωσης και παρουσίασης. Κάπως έτσι φανταζόμαστε το μέλλον της εκπαίδευσης, αν και χιλιάδες παιδιά είχαν ήδη τη δυνατότητα αυτής της εμπειρίας, χάριν στους Kidesign!

Ώς makers είμαστε πάντα χαρούμενοι να βρίσκουμε και να δοκιμάζουμε νέα φιλαμέντα, ειδικά αν είναι ευρωπέικα. Οι 3dfilaments.ie (Ιρλανδία) μας τράβηξαν αμέσως το ενδιαφέρον. Είχαν μια καλή γκάμα από τα νέα τους filaments που παράγονται στην Πολωνία και φαίνονται λαχταριστά!  Ανυπομονούμε να τα δοκιμάσουμε στο τραπέζι εκτύπωσης.

3dfilamentsie

Υλικά

Τα τελευταία χρόνια βλέπουμε μια εμφανώς έντονη δραστηριότητα στην ανάπτυξη και παραγωγή νέων ποιοτικών υλικών εκτύπωσης. 2014-2015 είναι σίγουρα οι χρονιές των υλικών!  Στο φετινό TCT show η ποικιλία ήταν εξαιρετική με πολλά νέα filaments που δείχνουν απίθανα!

Οι ColorFabb (Ολλανδία), έχοντας ακόμη τα PLA μεταλλονήματα CoperFill και BrassFill σε πειραματικό στάδιο (αν και από καιρό διαθέσιμα στην αγορά σε beta versions) συνεχίζουν να πειραματίζονται με νέα υλικά και να φτιάχνουν διαρκώς καινούρια formulations. Στο TCT show παρουσίασαν με επί τόπου εκτυπώσεις το τελευταίο τους πειραματικό υλικό με φελό, το CorkFill, ενώ έδωσαν την ευκαιρία σε εκατοντάδες makers να το δοκιμάσουν μοιράζοντας δείγματα. Το CorkFill έχει πολύ ωραία υφή, είναι αρκετά πιο σκούρο από τα ξυλονήματα WoodFill/BambooFill και κατά πολύ ελαφρύτερο. Σε μορφή filament είναι εύθραυστο αλλά σκληρό: μένει να βρούμε τις ιδανικές ρυθμίσεις για την εκτύπωσή του. Μπορεί κανείς να το προ-παραγγείλει από τώρα εδώ, οι αποστολές αναμένεται να ξεκινήσουν πριν τις 11 Οκτωβρίου.

Οι Polymaker είχαν αρκετά ενδιαφέροντα υλικά που παράγονται στη Σαγκάη, όπως το PC-Plus (polycarbonate) που αναμένεται να είναι διαθέσιμο μέσα στο μήνα (Οκτώβριο). Το PolySupport είναι σχεδιασμένο για να ξεκολλάει εύκολα και δουλεύει πολύ καλά σε εκτυπώσεις με δύο υλικά και στήριγμα, ακόμη και σε σχετικά εύθραυστα αντικείμενα με πολύπλοκη τοπολογία. Το PolyWood (σε αντίθεση με τα ξυλονήματα ColorFabb που περιέχουν πραγματικό ξύλο) είναι ένα ελαφρύ υλικό που χρησιμοποιεί πολυμερή υποκατάστατα για να δώσει εντύπωση ξύλου. Το PolyFlex είναι ένα ελαστικό υλικό με μεγάλη αντοχή που παρουσιάζεται ως ιδιαίτερα εύκολο στην εκτύπωσή του σε σχέση με άλλα flex υλικά. Δεν το έχουμε δοκιμάσει ακόμα!

Polymaker

Οι YS filament (Γκουανγκτζόου, Κίνα) παρουσίασαν το εντυπωσιακό polycarbonate YS-PC-133 που προορίζεται για ιατρικές εφαρμογές. Είχαν όμως και άλλα πολύ ενδιαφέροντα filaments για όλους! Το Copper PLA τους φαίνεται εξαιρετικό: περιέχει πολύ ψιλή σκόνη χαλκού και δίνει αστραφτερό φινίρισμα στις εκτυπώσεις ακόμα και χωρίς τρίψιμο! Σε μορφή νήματος, είναι πολύ πιο σκληρό και άθραυστο από το ColorFabb CoperFill, πιθανότατα πολύ ευκολότερο στην εκτύπωση.  Σίγουρα ένα από τα πρώτα υλικά που θα δοκιμάσουμε σε εκτύπωση και post-processing. To Wood PLA, με 30% ξύλο, φαίνεται επίσης πολύ ενδιαφέρον και είναι αρκετά πιο σκούρο από τα ξυλονήματα ColorFabb. Τέλος, το ελαστικό τους νήμα είναι εξαιρετικά ανθεκτικό!

YS

H 3Dom Filaments σε συνεργασία με την Biome Bioplastics ανέπτυξαν ένα νέο υλικό που παρουσίαστηκε για πρώτη φορά στο TCT show. Το Biome3D προωθείται ως η επόμενη γενιά νημάτων εκτύπωσης, αλλά δεν μπορέσαμε να αποσπάσουμε καμία πληροφορία σχετικά με το τι υλικό είναι, πέρα του ότι παράγεται από φυτικά άμυλα. Καταφέραμε όμως να αποσπάσουμε ένα δείγμα από ένα πειραματικό υλικό που είναι ανακυκλωμένο (και για το οποίο πάλι δεν ξέρουμε τίποτα)…

Biome3D

Όπως και πέρυσι οι 3DFilaPrint είχαν την πιο πλούσια ποικιλία νημάτων εκτύπωσης από όλον τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένων των αγαπημένων μας Fillamentum και Proto-Pasta.  Φέτος όμως είχαν και πολύ εντυπωσιακό stand με εκυπωμένα παιγχνίδια από διάφορα υλικά και ένα 3D printed τηλεκατευθυνόμενο ρομπότ που έδινε ατέλειωτες σβούρες!

FilaprintRobot

 

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s